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Lhoist es un productor líder de cal, dolomía calcinada o cal dolomítica, piedra caliza, dolomía y otros minerales como, por ejemplo, arcilla de bola.


Descubra qué es…

Podrá encontrar una selección de imágenes sobre estos temas en nuestra GALERÍA DE FOTOS: CICLOS DE LA CAL Y LA DOLOMÍA CALCINADA.

¿Qué es la cal?

Cal es el término genérico aplicado a diversos materiales (cal, piedra caliza y cal hidratada), si bien estos son distintos en cuanto a propiedades químicas como resultado de su proceso y tratamiento.

  • La piedra caliza (carbonato cálcico, CaCO3) está presente en cantidad abundante en la roca natural de muchos lugares del mundo.
  • La cal (óxido de calcio, CaO) es un álcali, así como el resultado de la transformación química de la piedra caliza mediante su calentamiento por encima de los 1000 °C, un proceso que requiere energía (3,2 GJ/tCaO). Por su rápida reactividad con el agua, el óxido de calcio también suele denominarse cal viva.
  • La cal hidratada (hidróxido de calcio, Ca(OH)2) es un potente álcali que se forma cuando el óxido de calcio reacciona con agua. Esta reacción genera calor. Dependiendo de la cantidad de agua utilizada, el hidróxido de calcio podrá adoptar la forma de un hidrato seco (polvo seco), de una masa (pasta de cal) o de una suspensión de sólidos secos en agua (lechada de cal).
  • El carbonato cálcico precipitado (PCC CaCO3) es un carbonato cálcico de origen sintético. Se trata de un material con morfologías especiales que puede producirse a escala industrial por la reacción entre el hidróxido de calcio y el CO2.

 

¿Qué es la dolomía o dolomía calcinada?

  • La dolomía (doble carbonato de calcio y magnesio, CaCO3.MgCO3) es el resultado de la dolomitización total o parcial del carbonato cálcico.  
  • La dolomía semicalcinada (carbonato cálcico & óxido de magnesio, CaCO3.MgO) se forma cuando el carbonato cálcico se oxida solo parcialmente.
  • La dolomía calcinada o cal dolomítica (dióxido de calcio & magnesio, CaO.MgO) es el resultado de la transformación química del doble carbonato de calcio y magnesio por medio de su calentamiento por encima de los 1000 °C, lo que requiere energía (2,935 GJ/t CaO.MgO). Al igual que la cal convencional, la cal dolomítica reacciona con el agua. La afinidad del CaO con el agua es superior a la del MgO.
  • La dolomía calcinada semihidratada (hidróxido de calcio & magnesio, Ca(OH)2.MgO) es el resultado de la reacción de la dolomía calcinada con el agua en condiciones normales.
  • La dolomía calcinada hidratada (tetraóxido de calcio & magnesio, Ca(OH)2.Mg(OH)2) es el resultado de un proceso de reacción de hidratación completo que se lleva a cabo en reactores a presión a aproximadamente 150 °C.

 

¿Qué son los minerales?

Los distintos minerales que existen en el planeta se utilizan para multitud de aplicaciones industriales y agrícolas. En nuestras minas, explotamos, entre otros, cal dolomítica o caliza de alta pureza que se destinan a los numerosos mercados con los que operamos.
Lhoist es también un importante proveedor de conglomerados de piedra, que se utilizan principalmente para la construcción de carreteras y para obras de ingeniería civil. En nuestras instalaciones de EE. UU., extraemos diversas arcillas para usos específicos (por ejemplo, arcilla de bola, caolín, sepiolita, saponita y bentonita cálcica).

  • Arcilla de bola:  es un silicato de aluminio hidratado derivado de la familia de los caolines, compuesto por sedimentos depositados en agua que han sufrido alteraciones químicas y se han mezclado con arena, material orgánico y otros componentes. La arcilla de bola contiene numerosos minerales como, por ejemplo, caolín, arcilla micácea, mica, feldespato y cuarzo. También puede contener otros minerales 'complementarios' y algunos materiales carbonosos. Es un mineral bastante raro que se encuentra en muy pocos lugares del mundo.
  • Caolín: es el nombre genérico del mineral de caolinita, un cristal formado por placas hexagonales que se compone de óxidos e hidróxilos de sílice y aluminio. El caolín, también denominado caolinita o arcilla de porcelana, está compuesto de silicato de aluminio dispuesto en capas y tiene una baja capacidad de expansión/contracción y baja capacidad de intercambio catiónico (CIC); su formación es el resultado de alteraciones químicas producidas por los fenómenos meteorológicos en materiales silicoaluminosos como el feldespato.
  • Sepiolita: es un silicato de magnesio con una estructura torneada única que se caracteriza por tener un área de superficie específica interna y externa extremadamente altas, una CIC baja, una gravidez específica baja y capacidad de dispersión tanto en aguas dulces como saladas.
  • Saponita: es una esmectita magnésica que se caracteriza por exhibir mayores espacios de separación entre las capas de su estructura, así como una CIC considerablemente mayor que la de la sepiolita, aunque también tiene capacidad de dispersión tanto en aguas dulces como saladas
  • Bentonita cálcica: es una arcilla alterada de base cálcica con grandes propiedades de intercambio catiónico y una tendencia considerablemente menor a la absorción y expansión que la bentonita sódica.