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Glosario

TÉRMINO DESCRIPCIÓN
AAC Siglas en inglés de Aerated Autoclave Concrete, hormigón aireado en autoclave utilizado en la construcción. También llamado comúnmente hormigón celular.
Ablandar En los procesos de purificación de agua o de tratamiento de aguas residuales, las aguas duras contienen altos niveles de bicarbonatos solubles HCO3-.

Ablandarlas mediante la acción de la cal significa provocar la precipitación de estos en la forma de carbonatos insolubles CaCO3 o MgCO3

Absorción En los procesos de tratamiento de gases de combustión, la cal hidratada capta los contaminantes ácidos de los gases de combustión (HCl, SO2, SO3 y HF) por absorción. 
Acidificación Reducción del pH del suelo, vías acuáticas y lagos.
Adsorción En el proceso de tratamiento de gases de combustión, este proceso de captación consiste en una neutralización química ácida que produce sales, como por ejemplo CaCl2, CaSO4 o CaF2.
Altos hornos Tecnología utilizada en el proceso de elaboración del acero para reducir el óxido de hierro a hierro metálico (también llamado "arrabio") y eliminar las impurezas del mineral de hierro.
Arcilla y arcilla de bola Arcilla de bola: arcilla caolínica modificada, formada por sedimentos depositados en agua que se han alterado químicamente y mezclado con arena, materiales orgánicos y otros constituyentes. La estructura mineral idónea del caolín resulta alterada debido a la sustitución de otros elementos por los átomos de aluminio y sílice presentes en los cristales de caolín. El desequilibrio generado por dichas sustituciones permite obtener unas propiedades plásticas muy deseables al utilizar la arcilla de bola con agua para la producción de artículos cerámicos.
Aumento En los procesos de la construcción, describe el aumento de volumen que tiene lugar durante la elaboración de hormigón aireado en autoclave.
Blanqueado En la industria del papel, la cal primero se transforma en lechada de cal y, posteriormente, en PCC (carbonato cálcico precipitado, CaCO3).

El PCC se añade como relleno a las fibras de celulosa para realzar la blancura, la opacidad y el volumen del papel.

BOF - Convertidor Siglas en inglés de Basic Oxygen Furnace, horno básico de oxígeno. Se trata de una tecnología utilizada en el proceso de elaboración de acero que permite transformar el arrabio en acero, eliminando el carbono y las impurezas.
Cal aérea Las cales cálcicas o dolomíticas suelen denominarse cales aéreas debido a que se endurecen con el dióxido de carbono presente en el aire.
Cal ahogada Cal hidratada.
Cal calcinada sin exceso de temperatura Cal de alta reactividad.
Cal fina Una de las tres principales de categorías de la cal, con granulometrías generalmente inferiores a 2 mm.
Cal granulada Una de las tres principales de categorías de la cal, con granulometrías generalmente entre 2 y 12 mm.
Cal granulada o en grano Una de las tres principales de categorías de la cal, con granularidades generalmente superiores a 12 mm.
Cal hidratada Ca(OH)2, hidróxido de calcio. Se obtiene al mezclar o 'ahogar' el calcio con agua. También conocida como cal ahogada. Véase Tipo N.
Cal hidráulica Forma químicamente impura de la cal aérea con propiedades hidráulicas de diverso alcance. Las características hidráulicas son el resultado de cantidades significativas de sílice, alúmina y, por lo general, algo de hierro que, combinados químicamente con gran parte de la cal, dan lugar a una reacción hidráulica al entrar en contacto con la humedad. Suele utilizarse como aglutinante en yesos y morteros.
Cal viva CaO, óxido de calcio producido por la calcinación de la piedra caliza (cal calcificada).
Calcificación de lagos Dispersión de piedra caliza pulverizada para combatir la acidificación de lagos y masas de agua.
Calcinación Calentamiento de un material para liberar sus constituyentes o cambiar la estructura de cristales. Productos calcinados, óxidos: Cal viva, dolomía calcinada
Calcita Mineral cristalino compuesto de carbonatos cálcicos
Caolines Caolín es el nombre genérico del mineral de caolinita, unos cristales hexagonales en forma de placas de superficie plana formado a partir de los óxidos e hidróxidos de sílice y aluminio. Una vez tratado para eliminar la arena y las materias orgánicas, el caolín es un material apto para utilizar como relleno, como recubrimiento de brillo, como fuente de aluminio en la elaboración de vidrio y cerámica, y como aditivo en adhesivos, pinturas y otros productos.
Carbonato cálcico El CaCO3 es un material abundante en la Tierra. Lhoist se encarga de seleccionar los depósitos más puros que puedan utilizarse para una amplia gama de aplicaciones.
Coagular, flocular En los procesos de purificación de agua o de tratamiento de aguas residuales, los sólidos finos suspendidos en agua pueden aglomerarse y eliminarse mediante coagulación y floculación con agentes tales como cal, FeCl3 y polímeros.
Compactación Reducción de un volumen bruto de tierra o conglomerado mediante aplicación de energía (por ejemplo, de rodillos apisonadores).
Concentración Expresa la cantidad de una sustancia activa en una mezcla.
Conglomerados Material granular utilizado en la construcción. Los conglomerados naturales de origen mineral más comunes son la arena, la gravilla y la roca triturada. (< 95 % CaCO3)
Desecación, deshidratación Proceso por el cual se elimina el agua.
Desinfección En los procesos agrícolas, los productos hidratados u óxidos de Lhoist, por sus altos valores de basicidad, permiten destruir los patógenos, bacterias y virus presentes en los espacios en que viven animales.

En el tratamiento de lodos, la cal evita la fermentación, contiene los olores y elimina los patógenos gracias a la acción del pH>12 (estabilización e higienización).

Desulfuración Eliminación del azufre durante el proceso de elaboración de acero o durante el tratamiento de gases de combustión.
Dolomía CaCO3.MgCO3, carbonatos de calcio y magnesio, piedra caliza dolomítica, piedra caliza magnésica
Dolomía calcinada CaO.MgO, óxidos de calcio y magnesio, dolomía calcinada
Dolomía calcinada hidratada Ca(OH)2.Mg(OH)2, se obtiene tetrahidróxido de calcio y magnesio al mezclar la dolomía calcinada con agua en condiciones de presión y temperatura. Véase Tipo S.
Dolomía calcinada semihidratada Ca(OH)2.MgO, óxido (di)hidróxido de magnesio y calcio, dolomía calcinada semihidratada, dolomía calcinada hidratada, dolomía hidratada.
Dolomía semicalcinada CaCO3.MgO, óxido carbónico de calcio y magnesio, dolomía calcinada, dolomía semicalcinada, óxido carbónico de magnesio y calcio, cal dolomítica.
Efluente Material residual final de los procesos.
Endurecimiento Define un proceso por el cual, mediante secado o reacción química, una determinada estructura adquiere una mayor rigidez o solidez.

Pueden encontrarse ejemplos de este proceso en la desecación de suelos, en la unión de cal aérea con CO2 o en la reacción entre el sílice y el calcio que da lugar a aluminatos cálcicos hidratados. También suele denominarse unión.

Enriquecimiento En el tratamiento delodos, los productos de Lhoist enriquecen los lodos con calcio y magnesio, elementos de gran utilidad en las aplicaciones agrícolas.
Escorias Producto derivado de los procesos de elaboración del hierro y del acero que se compone de los óxidos de los fundentes, de las impurezas de las materias primas y de elementos no deseados que se oxidan durante el proceso.
Estabilización En las actividades de ingeniería civil, la cal actúa con los materiales puzolánicos para producir aglutinantes que se endurecen progresivamente en presencia de agua. Esta propiedad se utiliza para estabilizar los materiales arcillosos utilizados en las capas de explanado y pavimentado.

En los procesos de tratamiento del vidrio, el CaO y el MgO inhiben el proceso de cristalización, estabilizando un cristal amorfo y transparente.

Estructura En los procesos de la construcción, la piedra caliza, utilizada en forma de conglomerado, forma el armazón de las estructuras de hormigón.

En los trabajos de ingeniería civil, se utilizan conglomerados de piedra caliza en las capas de mejora y de pavimentado para distribuir las cargas y, de este modo, reducir los posibles fallos en la estructura de las carreteras provocados por el tráfico pesado. Esta propiedad estructural puede obtenerse también en los suelos tratados con cal.

En los procesos agrícolas, la aplicación de cal mejora la estructura de los suelos, lo que, a su vez, favorece la penetración del agua y del aire.

En el tratamiento de lodos, la cal mejora la estructura de los lodos con una forma granular que facilita la manipulación y el tratamiento de estos (apilamiento, almacenamiento, transporte, etc.).

Estuco Tipo de yeso para el recubrimiento de paredes.
Exotérmica Dícese de aquella reacción química que genera calor.
Fertilización En los procesos agrícolas, el calcio y el magnesio son nutrientes esenciales para las plantas.
Floculante La floculación es un proceso por el cual un soluto se extrae de una solución en forma de copos. La floculación y la sedimentación se utilizan ampliamente en los procesos de purificación de agua potable, así como en el tratamiento de caudales de aguas residuales.

En las actividades de ingeniería civil, la cal permite modificar rápidamente la estructura de los suelos arcillosos, reduciendo su plasticidad.

Estas dos propiedades permiten mejorar la resistencia de los suelos al tráfico de obra y a la compactación.

Fundente En los procesos de elaboración de vidrio, un agente fundente disminuye el punto de fusión de la arena de sílice (complementado con otros agentes fundentes, como el Na2O), lo que permite reducir el consumo energético de los hornos industriales de temple de vidrio.

En el proceso de elaboración del acero, la piedra caliza y la cal disminuyen el punto de fusión y aumentan la fluidez de las escorias.

Es un tipo de cal química. Un agente fundente suele ser un producto basado en una mezcla de cales con fluidificadores, que agilizan la disolución del material de tal forma que puedan recogerse las impurezas del proceso de elaboración de acero durante la agitación de gases en la cuchara o recipiente. Los fundentes se utilizan para optimizar la reducción del oxígeno presente en las escorias y el acero.

GCC Siglas en inglés de Ground Calcium Carbonate, carbonato cálcico molido. EL GCC se produce triturando y moliendo rocas carbonatadas, por lo general piedra caliza, tiza o mármol.
Guijarro Véase Cal granulada.
Hidratación o apagado Proceso por el cual un óxido (cal o dolomía) se transforma en hidróxido, (cal hidratada o dolomía calcinada hidratada).

Este proceso puede ser total o parcial.

Horno de arco eléctrico Horno que refina el hierro y la escoria en acero utilizando electrodos de grafito. El arco eléctrico generado entre los electrodos y la carga metálica crea un intenso calor que funde la carga. Durante el proceso pueden agregarse elementos de aleación.
Hornos Tecnologías industriales que se utilizan en la industria de la cal para eliminar el CO2 de los carbonatos, sinterizar rocas dolomíticas o secar minerales industriales. Utilizan diversos tipos de tecnología.
Hornos regenerativos de flujo paralelo (PFR por sus siglas en inglés, Parallel Flow Regenerative Kilns) Los hornos regenerativos de flujo paralelo o PFRK son una de las numerosas tecnologías de hornos de cal, y ofrecen una eficiencia energética extremadamente alta. Estos hornos se componen de 2 o 3 ejes interconectados por un canal de cruce. El combustible se inyecta en el horno a través de una serie de lancetas que lo introducen en la carga. El horno funciona en modalidad alterna: cuando un eje está en modo de incineración, recibe energía desde el extremo de las lancetas mientras el otro eje se encuentra en modo de precalentamiento, en el que el gas de combustión transfiere su energía a la piedra caliza. El ciclo se invierte cada 12 minutos aproximadamente.

La temperatura de la piedra caliza va aumentando a medida que esta desciende por el horno hasta llegar a la altura del extremo de la lanceta. Esto va seguido de una fase de calcinación a temperaturas intermedias (menos de 1100 °C) que garantizan la obtención de cales reactivas.

Hornos rotativos El horno rotativo es una de las numerosas tecnologías de horno de cal. El horno rotativo es un largo tubo inclinado de unos 100 metros de largo que se alimenta con piedras cuyos tamaños oscilan entre los 50 mm y los 3 mm. La rotación y la inclinación del tubo hacen que la piedra caliza se deslice hacia abajo. La carga ocupa solo un 10 % de la sección transversal del armazón; el área restante la ocupa el flujo de gas en ascenso, que se absorbe con un ventilador de extracción. El combustible se inyecta en un quemador principal situado bajo el tubo, justo antes del refrigerador. Estos hornos pueden ofrecer diversos perfiles de ignición, y se utilizan para producir cal de alta calidad con residuos de bajo contenido en CO2, reactividad controlada y bajo índice de azufre en general.
Hornos verticales anulares El horno vertical anular (o ASK por sus siglas en inglés, Annular Shaft Kiln) es uno de los muchos tipos de tecnologías de hornos de cal. Las cámaras de combustión externas, que comienzan en un eje vertical, van instaladas a dos niveles. Cada nivel tiene 4 o 5 cámaras, dependiendo del tamaño del horno. El cilindro interno crea un pasillo anular a través del cual pasa la carga; de ahí el nombre “horno anular”. El cilindro interno se somete a presión negativa; esto hace que se den las condiciones necesarias para que se cree un flujo de circulación de retorno de gas en bucle en el interior del horno y, en consecuencia, la superficie de calcinación es mayor que la de otros hornos verticales. Y, a diferencia de los hornos verticales convencionales, el horno anular permite obtener cal reactiva.
Hornos verticales de alimentación mixta Uno de las numerosas tecnologías de hornos de cal. En este tipo de hornos, la piedra caliza (o roca dolomítica) se mezcla con una carga de combustible sólido cuya alimentación se realiza por la parte superior del horno. El aire de refrigeración, ventilado desde la parte inferior del horno, actúa a su vez como aire de combustión. Cuando el aire de refrigeración en ascenso entra en contacto con el combustible sólido (que desciende con la carga), genera picos de altas temperaturas. Esto permite producir cal industrial de muy baja reactividad, e incluso en algunos casos dolomía quemada. En otros tipos de hornos verticales, el combustible se inyecta en la carga, a través de lancetas laterales, directamente en la zona de calcinación.
Ladrillos de arena caliza Ladrillos de silicato de calcio producidos mediante el tratamiento en autoclave de una mezcla de arena y cal.
Lechada de cal Suspensión de partículas de hidróxido de calcio en agua. Estas partículas son las responsables de su aspecto lechoso (véase Pasta de cal).
Lodo Todo residuo sólido, semisólido o líquido generado por una planta de tratamiento de aguas residuales o de control de la contaminación (depurador húmedo) municipal, comercial o industrial, o cualquier otro residuo con características y efectos similares.
Minerales industriales Los minerales industriales son ‘compuestos químicos que existen de forman natural’.
Molido Proceso de reducción del tamaño de gránulo, generalmente por debajo de los 2/3 mm.
Molido o molienda Proceso de reducción del tamaño o la granulometría, generalmente por debajo de 100µm.
Mortero Mezcla de uno o varios aglutinantes, conglomerados, rellenos, aditivos y/o adiciones orgánicos.
Mortero monocapa Recubrimiento duradero de cal y conglomerados que proporciona una capa protectora a las paredes de los edificios.
Neutralización En los procesos agrícolas, los productos de Lhoist permiten reducir la acidez del suelo para mejorar la disponibilidad de nutrientes en las plantas y, de este modo, realzar la actividad biológica y mejorar la estructura del suelo.

En el tratamiento de gases de combustión, este proceso de captación consiste en una neutralización química ácida que produce sales, como por ejemplo CaCl2, CaSO4 o CaF2.

En los procesos de purificación de agua o de tratamiento de aguas residuales, los productos Lhoist permiten corregir la acidez de las aguas potables o residuales mediante ajuste de su pH, bien para aproximarlo a la neutralidad (pH=7), bien para alcanzar un pH específico para el proceso en cuestión.

Las aguas naturales que contienen un exceso de CO2 respecto del valor equilibrado resultan muy agresivas. Este exceso de CO2 puede neutralizarse mediante la adición de productos carbonatados que permiten restablecer el equilibrio del pH del agua.

Nutrición En los procesos agrícolas, el calcio y el magnesio también son elementos esenciales para la alimentación animal. 
Pasta Partículas suspendidas en agua.
Pasta de cal Dícese de una mezcla de cal (hidróxido de calcio) con agua utilizada para la producción de yesos, masas o morteros a base de cal.
PCC Siglas en inglés de Precipitated Calcium Carbonate, carbonato cálcico precipitado. El PCC se fabrica por medio de una serie de reacciones químicas controladas. La cal viva suele mezclarse con agua para formar una pasta a la que posteriormente se añade dióxido de carbono. La reacción resultante produce un carbonato cálcico precipitado de excelente calidad (CaCO3). Este se utiliza como relleno en la producción de papel para mejorar su blancura, opacidad y textura.
Pérdida por ignición (LOI por sus siglas en inglés, Loss on Ignition) Pérdida de peso por el efecto de la temperatura, y que se utiliza para determinar el H2O en unión y el CO2 residual.
Piedra caliza Roca sedimentaria compuesta de mineral de calcita (carbonato cálcico o CaCO3). Puede encontrarse en forma triturada, granulada o molida. 
Piedra caliza dolomítica Piedra caliza de grado metalúrgico que contiene distintas proporciones de carbonato de magnesio.
Piedra caliza magnésica Variedad de piedra caliza que contiene cantidades significativas de magnesio, al menos un 90 % de calcita y no más de un 10 % de dolomía.
Pigmento de cobertura Pigmento que se utiliza para recubrir el papel y que, por lo general, se comercializa en forma de pasta. Es una mezcla de sustancias blancas y muy brillantes, como caolín o caliza pulverizada.
Precipitado En los procesos de purificación de agua o de tratamiento de gases de combustión, los metales pesados son menos solubles en agua a determinados niveles de pH en los que forman precipitados. Otros iones como los sulfatos, fosfatos o fluoruros también pueden eliminarse mediante ajuste del pH. 
Protección Por su naturaleza refractaria, la dolomía calcinada se caracteriza por un elevado punto de fusión (2400 °C) que se la hace muy estable y, como resultado, ofrece buena resistencia a las altas temperaturas.

Además, por su porosidad extremadamente reducida, los productos calcinados también ofrecen una mejor resistencia a:

• La hidratación (antes del uso)
• La infiltración en fases líquidas (en los procesos de los clientes)

En los procesos de elaboración del acero, la cal —y, en especial, la dolomía calcinada— prolonga la vida útil de los revestimientos refractarios.

Punto de fusión Temperatura a partir de la cual un sólido comienza a licuarse.
Purificación En los procesos de elaboración del acero, la cal y la dolomía calcinada permiten eliminar las principales impurezas del mineral de hierro (principalmente sílice y alúmina), reaccionando con estas para formar escorias fundidas. También permiten eliminar las pequeñas impurezas como el azufre (S) y el fósforo (P).
Puzolánica Dícese de una reacción propia de los materiales que contienen sílice y alúmina reactivos (materiales puzolánicos) por la cual se consume hidróxido de calcio y se generan silicatos de calcio que forman una masa sólida.
PV Siglas en inglés de Pore Volume, volumen de porosidad (cm³/g), una medida directa de la accesibilidad del área de superficie específica (SSA, Specific Surface Area).
Reactividad Medida que expresa la velocidad a la que reaccionan la cal o la dolomía calcinada en presencia de agua. La cal viva suele clasificarse genéricamente como de reactividad 'moderada', 'media' o 'baja'.
Recubrimiento En la industria del papel, la cal primero se transforma en lechada de cal y, posteriormente, en PCC (carbonato cálcico precipitado, CaCO3).

El PCC se utiliza como pigmento de cobertura para lograr un mejor acabado en el papel.

Refinación En términos generales se refiere a la eliminación de impurezas y, en el proceso de fabricación de la cal, se refiere también al molido, a la hidratación o a la producción de lechada de cal.
Regeneración En la industria del papel, se utiliza cal en el proceso de elaboración de pasta para recuperar y regenerar el Na(OH), un reactivo utilizado para extraer de la madera las fibras de celulosa.
Relleno Piedra caliza o piedra dolomítica molidas en fino. Se utilizan como relleno, por ejemplo, en asfalto, plásticos, pintura y papel. Sustancia añadida a un sistema o producto para aumentar su masa, peso, viscosidad, opacidad o solidez y, a menudo, para reducir costes. En las actividades de ingeniería civil, se utiliza la piedra caliza como relleno y la cal hidratada como aditivo del asfalto para aportar rigidez al mortero y aumentar la calidad de las mezclas asfálticas utilizadas principalmente en las capas superficiales de las carreteras.
Remineralización En los procesos de purificación de agua o de tratamiento de gases de combustión, las aguas potables con deficiencia de minerales (por ejemplo, de Ca++ y HCO3- disueltos) pueden remineralizarse gracias a la adición de cal. En función del equilibrio de CO2 del agua, también podrá agregarse CO2 simultáneamente (efervescencia).

La remineralización genera bicarbonatos cálcicos disueltos Ca(HCO3)2 que estabilizan el agua en su pH equilibrado. 

Secado En el tratamiento de lodos, la cal absorbe el agua para formar cal hidratada. La hidratación genera calor que, a su vez, contribuye a reducir el agua. El tratamiento de la cal antes de la separación de sólidos y líquidos también mejora la eficacia de la deshidratación, reduciendo las cantidades de lodos.

En las actividades de ingeniería civil, la cal se utiliza para desecar los suelos húmedos.

Solubilidad La solubilidad (S) de un compuesto es la cantidad máxima de dicho compuesto que puede disolverse en un litro de agua (en mg/l).
Sorbente Término aplicado en algunos sistemas de combustión a los compuestos químicos que se añaden al extremo del gas del generador de vapor para reducir (sorber) las emisiones. Por ejemplo, en los generadores de vapor de lecho fluidizado se utiliza piedra caliza para reducir las emisiones de dióxido de azufre.
SSA Siglas en inglés de Specific Surface Area, área de superficie específica, que designa a la superficie accesible total (m²/g). En el tratamiento de gases de combustión, se refiere a la superficie de contacto de la cal hidratada con los gases.
Tadelakt Un tipo de yeso de cal brillante y casi resistente al agua que puede utilizarse en el interior y exterior de edificios.
Tipo N Cal hidratada con un comportamiento medio/Normal en la prueba de Emley, que consiste en combinar retención de agua con una fuerza transversal.
Tipo S Cal hidratada con un comportamiento garantizado en la prueba de Emley, que consiste en combinar un alto grado de retención de agua con una fuerza transversal. La cal hidratada especial es una denominación de la ASTM que permite distinguir las formas hidratadas estructurales de la cal hidratada normal.
Unión En muchos procesos de la construcción, la cal reacciona con el CO2 o con el sílice de la arena para producir carbonato cálcico o silicatos cálcicos hidratados que forman uniones fuertes y duraderas. La cal reacciona con los materiales puzolánicos para aglutinar los morteros y yesos, generando así una estructura sólida.
Vertedero Instalaciones de desecho en la que se depositan residuos de forma superficial o subterránea.
Yeso Nombre común del mineral de aljez, principalmente compuesto de sulfato cálcico completamente hidratado, CaSO4 x 2H2O o dihidrato de sulfato cálcico. El yeso está presente de forma natural en muchas zonas, aunque también es el producto de algunos procesos de Desulfuración de Gases de Combustión (DGC).
   
  Fuentes: Grupo Lhoist, Glosario EULA