Sustainability

 

Produção de argila

A produção de argila pode ser conduzida através de um processo seco ou úmido/suspensão. Este processo é constituído por uma série de fases: extração, mistura (quando necessário), cominuição e secagem. Cada fase requer determinadas competências e maquinário para assegurar que oferecemos sempre o produto ótimo para cada aplicação. A argila é testada regularmente no decorrer de todo o processo de produção para assegurar a consistência do produto para envio.

 


 

Selecionar e criar uma mina de argila

 

Geologia

Em cada depósito, podemos encontrar vários estratos geológicos constituídos por argilas que variam em termos de tamanho da partícula, distribuição, química, mineralogia e área superficial. Eles também diferem amplamente conforme a localização geográfica.

Mineração

A mineração é feita com escavadoras e caminhões carregadores. Através de uma técnica de mineração a céu aberto, cada estrato de argila é explorado separadamente e segregado em armazéns de estocagem para envelhecimento.

Envelhecimento

A argila é envelhecida durante três a doze meses, dependendo da categoria da argila e do tempo necessário para que esta ofereça o máximo benefício. A plasticidade e as características reológicas são modificadas à medida que ocorre a oxidação dos elementos orgânicos e não orgânicos, o que afeta as propriedades físicas e químicas das argilas. O teor de umidade da argila recém-extraída encontra-se entre 18% e 22%. Depois do envelhecimento, o teor de umidade pode variar de 13% a 18%.

De que forma é processada a argila?

As argilas brutas envelhecidas são misturadas cuidadosamente segundo formulações pré-determinadas de forma a obter-se um produto com uma gama de características e comportamentos consistentes e previsíveis. A primeira fase do processamento consiste em britar a argila misturada em pedaços menores e regulares (cerca de 5 cm de tamanho) através de um britador primário e um britador de pedras secundário de cilindros. O produto obtido é vendido como argila fragmentada ou desintegrada e tem um teor de umidade de cerca de 16%. 

Processo a seco

No processo a seco, a colocação da argila num secador de leito fluidizado reduz o teor de umidade para um valor entre 10% e 12%. Este produto pode ser vendido como argila seca mecanicamente ou pode ser enviado para o moinho de rolos, para ser submetido a um processamento adicional para se obter argila separada por ar.

Processo úmido ou de lama

O processo úmido ou de lama utiliza os mesmos britadores primários e secundários do processo a seco. Contudo, ao invés de se alimentar o britador primário com uma mistura de argilas brutas, estas são colocadas numa moega, numa determinada ordem, de forma que diferentes argilas entrem no processo para cada lote. Em seguida, são alimentadas num agitador através de uma correia transportadora. O agitador contém água quente e químicos pré-selecionados, dependendo do produto que está sendo feito. As primeiras argilas carregadas reagem com químicos de forma a permitir a digestão dos materiais orgânicos e ligninas que as constituem. Depois, são introduzidas outras argilas pela ordem estabelecida, conforme necessário. O agitador mistura durante um período programado. São realizadas verificações para testar a densidade e efetuar análises granulométricas. 

Em seguida, o material é transferido para peneiras de 0,06 mm. A partir daí, é bombeado para várias peneiras de acabamento de 0,175 mm, processado num filtro eletromagnético e enviado para um tanque de armazenamento, onde é examinado. 

Depois de se verificar as especificações do material, ele é misturado de forma a aumentar sua consistência para o envio. Os produtos são transportados com 61% de sólidos ou mais, em caminhões-tanque ou em vagões-tanque.