Vidrio

Glass

Vidrio

El vidrio es un material a la vez tradicional y moderno, con gran diversidad de aplicaciones, tanto en productos de uso diario como de alta tecnología.

El vidrio plano y vidrio para envases es conocido como vidrio sódico-cálcico, y se produce principalmente a partir de arena de sílice, sosa y piedra caliza y/o dolomía. Los óxidos de estos minerales naturales son los que contribuyen a sus propiedades físicas y químicas, así como al propio proceso de fundición.

El vidrio es 100 % reciclable. Además de los materiales naturales utilizados, las piezas procesadas de vidrio reciclado también pueden desempeñar un importante papel en la producción de vidrio.

El vidrio sódico-cálcico concentra, y con creces, la mayor cuota de la producción industrial de vidrio. Como su propio nombre indica, la sosa y la cal, en combinación con la arena, son componentes fundamentales. El vidrio sódico-cálcico típico se compone de un 10 a un 15 % de CaO o CaO + MgO. En la práctica, el vidrio sódico-cálcico se utiliza en la producción de botellas, tarros de alimentos, vasos y placas de cristal. En la mayoría de los casos, se utiliza piedra caliza y dolomía para aportar el CaO y MgO necesarios. En concreto, la dolomía (MgO) contribuye de manera muy positiva al proceso de fundición y a las propiedades del vidrio.

Bajo la marca VISUCAL®, Lhoist ofrece dolomía y piedra caliza puras y de composición química y granulometría uniformes para la industria del vidrio.

Asimismo, nuestros productos SORBACAL® basados en hidróxido de calcio ofrecen una eficacia altamente contrastada como aditivos para el tratamiento de los gases de combustión de los hornos de fundición de vidrio, capturando el SO2 y el HF entre otros contaminantes.

Vidrio flotado

El vidrio flotado es un tipo de vidrio mecánicamente estable que puede cortarse y manipularse con un bajo índice de rotura. Se utiliza principalmente en la construcción, en la industria de la automoción y en aplicaciones fotovoltaicas. Este tipo de vidrio se crea mediante procesos de flotación. La función básica del CaO y del MgO como modificadores del entramado se complementa con un 5% de magnesio en su composición. El óxido de magnesio, que se obtiene de la dolomía, ofrece un rango más amplio de temperaturas de proceso, reduce las temperaturas de fundición en serie y mejora las condiciones de clarificación. La dolomía actúa como estabilizador, contribuyendo al buen desarrollo y a la seguridad del proceso de flotación del vidrio. También mejora la resistencia global del vidrio frente a ataques naturales o químicos.

Vidrio para envases

El uso del vidrio es absolutamente imprescindible para los envases de alimentos, botellas y envases de productos farmacéuticos o cosméticos. Es un material hermético, inerte e insípido, por lo que ofrece las condiciones idóneas para su elaboración. La forma y el color particulares del vidrio ofrecen también otras ventajas en términos de marketing.
 
A pesar, o quizás debido a que, en la producción del vidrio para envases se utilizan grandes cantidades de vidrio reciclado, la producción de este material requiere el uso de materias primas naturales, con bajo contenido en hierro y de alta calidad. Además de las propiedades constatadas de la piedra caliza como fuente de CaO, también se ha demostrado que es beneficioso el empleo de aproximadamente un 1,8-3,4 % de MgO procedente de dolomía. Esto contribuye a combatir la tendencia del vidrio a cristalizarse, y permite reducir el uso de sosa y de agentes de refinado. El MgO permite asimismo mejorar las propiedades de refrigeración de los envases pesados y de los envases con forma compleja.

Fibra de vidrio de filamento continuo

Los filamentos continuos de fibra de vidrio se convierten en otros productos cuyo uso final suele estar relacionado con el refuerzo de materiales compuestos, tales como resinas termoestables y materiales termoplásticos. La producción de filamentos continuos de fibra de vidrio requiere fibras estables y de calidad superior, y vidrio con cualidades uniformes, procedente de los materiales más homogéneos y puros. La piedra caliza molida, la dolomía y la cal molida son ingredientes estándar de las fibras de vidrio E-glass y ECR (vidrio resistente al ataque químico). El CaO molido resulta idóneo para los hornos de fundición que necesitan poder aumentar su capacidad o que están sujetos a restricciones energéticas. En los hornos eléctricos, los productos de dolomía y de dolomía calcinada evitan la formación de CO2 en las capas de aislamiento, y las explosiones térmicas en las pareces. Nuestros productos de caolín también se utilizan en la fibra de vidrio como fuente de alúmina.

Fibra de vidrio para aislamientos

El vidrio, los minerales y la lana mineral se utilizan ampliamente desde hace más de 60 años como materiales aislantes contra el frío, el calor o el ruido. La lana mineral se basa en materias primas naturales y locales, como la arena de sílice y el basando, así como en el uso ecológico de vidrio reciclado. Es el material aislante por excelencia en la construcción y en la industria. Las fibras de vidrio o lana mineral se producen insuflando aire comprimido a través de un torrente de vidrio fundido, o bien mediante rotación e hilado. La incorporación de productos de piedra caliza y dolomía a la mezcla permite ajustar y modificar las propiedades físicas y de fusión en función de las necesidades. Dependiendo de su composición, los productos de dolomía y piedra caliza actúan a modo de agentes fundentes y estabilizadores del vidrio.

Vidrio técnico

El vidrio técnico incluye productos tales como cristal para pantallas de televisión y monitores de ordenador, cristal para iluminación (tubos y bombillas), vidrio óptico, material de cristal para uso técnico y de laboratorio, vidrios borosilicatados y cerámicos (cocinas y aparatos domésticos de alta temperatura), y vidrio para la industria electrónica (paneles LCD). El CaO y el MgO desempeñan una función pequeña pero importante, al igual que el resto de óxidos utilizados en la elaboración de vidrio (boro, aluminio, etc.). Con su gama Visucal®, Lhoist proporciona productos de piedra caliza y dolomía homogéneos y de alta calidad para hacer posible la producción de vidrio técnico (por ejemplo, para teléfonos inteligentes, televisores, tabletas, etc.) de excelente calidad.